Reislijstje

Aan het eind van het jaar kan je er niet omheen: lijstjes. Eigenlijk is het een soort traditie, dus waarom zou ik daar niet aan meedoen? Toen ik vannacht het blog van Linda las over haar 13 reismomenten van 2013 bedacht ik me welke mooie reismomenten mij bijgebleven zijn van afgelopen jaar. We hebben in 2013 geen spectaculaire reis gemaakt, mede door de opening van het Rijksmuseum en mijn zwangerschap, maar een reis hoeft niet bijzonder te zijn om er een bijzondere herinnering aan over te houden. Er schoten me meteen een aantal momenten te binnen, die ik graag wil delen.

Voor mij begon 2013 met een reisje dat we al in 2012 maakten. In plaats van in januari of februari gingen we namelijk al in december (met kerst) sneeuwschoenwandelen. Daarna zou er tot en met april geen tijd meer zijn voor vakantie, maar voor mijn gevoel hoort dit reisje dus wel bij afgelopen jaar. Ik was zeven weken zwanger toen we naar hotel Esprit Montagne in de Franse Alpen vertrokken. Naast de mooie wandelingen en het lekkere eten, is me één ding bijgebleven. Bij binnenkomst werd gevraagd of we nog dieetwensen hadden, waarop ik schoorvoetend antwoordde dat ik zwanger was. Dit werd meteen opgepakt en er werd vrolijk naar de keuken geroepen “de mevrouw van kamer .. is zwanger!” Ik stond aan de grond genageld, omdat ik zelf nog tien slagen om de arm nam en het al helemaal niet van de daken schreeuwde. Maar nadat ik van de schok bekomen was, besefte ik dat ik het eigenlijk wel heel fijn vond dat iemand zo onbevangen met ons nieuws omging. Gewoon ‘hopsakee!’ Een positief begin van 2013.

P1130489

In de eerste maanden van het jaar heb ik veel gereisd, maar niet naar het buitenland. Ik reisde veel tussen Leiden en Amsterdam, tussen Lelystad en Amsterdam en in Amsterdam zelf. En met enige regelmaat in een vrachtwagen. Ook al is het geen echte reis, een avontuur was de herinrichting van het Rijksmuseum wel. Een avontuur dat ik niet snel zal vergeten.

rijksmuseum-amsterdam-opening

Na de opening was het echt tijd voor vakantie en we hadden drie weken vrij. Met een vaag plan en alleen een afspraak voor de eerste paar dagen vertrokken we in een huurauto richting Zuid-Frankrijk. We hebben zes verschillende plekken aangedaan met allemaal hun charme en gezelligheid. De thema’s van deze vakantie waren ‘lekker eten’ en ‘uitrusten’. Beide zijn goed gelukt. Maar wat me het meeste bij is gebleven, zijn toch de bergen. Eigenlijk gaan we elk jaar naar de bergen op vakantie. Dit jaar zou dat wegens het vroege tijdstip van de vakantie en mijn zwangerschap niet handig zijn en we besloten maar kort te gaan. We kozen voor een toeristisch gebied in de Pyreneeën, waar we makkelijk met de auto zouden kunnen komen en waar het mogelijk was een paar korte, niet te zware, wandelingetje te maken: Gavarnie. Op de bonnefooi kwamen we in Gavarnie aan en bij de VVV vonden we het meest geweldige vakantiehuis. Afgelegen, met grote zonnige tuin en met schitterend uitzicht op het Cirque de Gavarnie. Dit uitzicht maakt deel uit van mijn moment van deze vakantie. We zaten naast elkaar, keken naar de bergen en besloten dat we volgend jaar sowieso weer naar de bergen zouden gaan.

P1140145

Aan het begin van mijn verlof zijn we nog een weekje naar Noordwijk geweest. Nog nooit was ik langer dan een weekend in het familiehuisje en we gingen dit keer tien dagen. Ik vond het heerlijk. Lekker in de tuin op een ligstoel, elke dag op de fiets of lopend naar het strand en ook dichtbij genoeg om vrienden te ontvangen. Het mooiste moment was denk ik wel de zonsondergang, denk je ook niet…Linda?

P1100084

Kan je je 2 dagen vermaken in een toeristenval?

Om maar gelijk de titel van dit stukje te beantwoorden…ja wij kunnen ons twee dagen vermaken in een toeristenval. Maar dan wel weer door de andere toeristen zoveel mogelijk te ontlopen. En eerlijk is eerlijk, we hadden we heel veel geluk dat dat ook kon!

Voorafgaand aan de vakantie vroeg ik me af hoe we toch naar de bergen zouden kunnen, zonder er alleen met de auto doorheen te rijden. Door mijn zwangerschap zou een lange wandeltocht er namelijk niet meer in zitten deze vakantie. Maar ja, die bergen blijven toch roepen en een vakantie zonder bergen is geen echte vakantie. Ik vatte dus het plan op om een plek te zoeken waar een makkelijke wandeling mogelijk zou zijn en haalde speciaal hiervoor wat ANWB-boekjes bij de bibliotheek. Het werd het Cirque de Gavarnie. Een spectaculair keteldal in het hartje van de Franse Pyreneeën, echt op de grens met Spanje.

P1090317

Via een makkelijk (breed en platgetreden) pad is dit keteldal namelijk in een uurtje vanaf het dorp te bereiken (volgens de ANWB-gids). Op de bonnefooi reden we naar de vvv in Gedre, het plaatsje voor Gavarnie. Hier gaf de dame aan dat we een huisje op hun website konden opzoeken en dat zij dan zou bellen of het vrij was. Al snel vond ik iets leuks, een huisje helemaal aan het eind van het dal.

P1090274

De dame zei nog dat het er wel erg stil was, maar wij vonden dat meer een aanbeveling. En toen ze belde, bleek het ook nog beschikbaar te zijn. De weg ernaartoe bracht overigens meer problemen met zich mee voor de auto, dan de wandelpaden mij. Dat een huurauto over het algemeen geen zware motor heeft, wist ik wel, maar dit sloeg echt alles. Uiteindelijk kwamen we gelukkig bij het huisje en besloten we tot aan vertrek de auto niet meer te gebruiken. De auto gebruiken was ook helemaal niet nodig. We zaten bij (hoog boven) het wandelpad naar het Cirque en op tien minuten lopen van het dorp. Daarnaast waren de weersvoorspellingen zo goed, dat we het dal niet hoefden te ontvluchten.

Op zaterdag zijn we via het brede pad naar het Cirque gelopen. En inderdaad, vanaf het dorp is het misschien 45 minuten, vanaf ons huisje nog maar 35. Een breed makkelijk pad, voor iedereen geschikt.

P1140079

Gelukkig ontdekten we voor de terugweg, nadat we genoten hadden van het schitterende uitzicht waarvan hierboven al een foto te zien is, een andere route. Prima te lopen en met iets minder toeristen. De mensen die ezels of paarden huurden om zichzelf de berg op te slepen, komen er in ieder geval niet.

P1090327

Op zondag was het zulk mooi weer, dat we besloten in de tuin van het huisje te blijven. Achter het huisje zat namelijk een heuvel met uitzicht op het Cirque:

P1140145

En aan de andere kant van ons ‘tuintje’ konden we bij een schitterende waterval komen. We hebben ons dus twee dagen prima vermaakt, met een wandeling naar het Cirque, een wandeling naar het dorp Gavarnie zelf, een wandeling door de tuin, lekker in de zon zitten en vooral met genieten van de bergen. Het is even zoeken naar een leuke verblijfplaats, maar dan kan zelfs de grootste toeristenval een geweldige plek worden om te verblijven.

Onverwacht uitstapje langs de autoroute, Chateau de Villandry.

Op de een na laatste dag van onze vakantie wilden we al een stukje terugrijden richting Nederland. We zaten de laatste week aan de kust bij Bordeaux en bedacht de laatste vakantiedag een bezoek te brengen aan de tuin van Monet in Giverny. Dit betekende dat we op de een na laatste dag dus van Bordeaux naar Giverny moesten rijden. Aangezien dit toch een rit van zo’n zeven uur is, leek het mij wel lekker onderweg ergens te stoppen. We hadden geen plannen gemaakt, maar terwijl Martijn achter het stuur zat, ben ik gewoon gaan bladeren in de Rough Guide. Toevallig viel mijn oog op een kasteel in de buurt van Tours, waar een tuin bij zou zijn. We besloten er heen te rijden om lekker een uurtje door de tuin te lopen. Aangekomen in Villandry bleek het om een enorm kasteel met een geweldige tuin te gaan, met ook behoorlijk wat parkeerplekken. Een populair Loire-kasteel dus. Het bleek zo’n plek te zijn die je nooit meer vergeet.

P1140427

Bij de entree kochten we een kaartje voor alleen de tuin. We konden vervolgens een plattegrond uitzoeken, beschikbaar in ontzettend veel talen. Op de plattegrond stond een voorstel voor een wandelroute door de tuin, die we ook opgevolgd hebben. Het begon met een uitkijkpunt waar je meteen kon zien wat een oppervlakte de tuin beslaat.

P1090769

De tuin is ook behoorlijk afwisselend. Zo is er een bloementuin, zie de ‘Jardin du Soleil’ wordt genoemd, vol bloemen op kleur tussen lage haagjes. Ondanks dat dit formeel klinkt, was het toch een soort ‘romantische’ en sfeervolle tuin.

P1090812

Er is ook een watertuin, met een enorme formele vijver, een doolhof waar ik natuurlijk de langste route koos en Martijn de kortste…tja…maar het hoogtepunt is toch wel de groentetuin. Groente en fruit in een formele opzet (negen vierkanten), geheel geordend op kleur. De planten worden voor het grootste deel opgekweekt bij het kasteel zelf. Het geeft een heel bijzonder effect.

P1090830

P1140487

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Echt een aanrader als je in de buurt bent, of misschien zelfs wel om voor om te rijden. Kan je je bezoek meteen afsluiten met een ijsje met rozensmaak.

P1140511

Lunch, diner en ontbijt in Toulouse

Tijdens de vakantie verbleven we 1 nacht in Toulouse. Ik had ergens gelezen dat Toulouse een mooie stad is en op doorreis richting Pyreneeën en Bilbao was het een goede plek om  onze rit te onderbreken.

hotelkamer toulouseOns hotel haalden we uit de Rough Guide, maar stelde niet zo veel voor. Beter was het gesteld met de restaurantjes die we uit de gids haalden. Omdat we een oude Frankrijk-gids hebben, is het altijd maar hopen dat zo’n restaurantje nog bestaat, maar we hadden geluk dit keer. De locatie van het hotel was overigens wel erg goed. We zaten tegenover de overdekte markthal van Toulouse, waar we onze auto konden parkeren, maar waar ook ons lunchtentje zat. Op de eerste verdieping boven de markt zit een hele rij restaurantje. Het was er afgeladen vol en overal staan mensen te wachten op een plekje.

P1140048

Wij kozen, op aanraden van onze reisgids, voor het restaurantje ‘Atilla’ dat gespecialiseerd is in vis. Geen extreem verfijnde keuken, maar wel erg lekker. Het is leuk dat je ’s ochtends over de markt kan lopen en daarna meteen, een verdieping hoger, kan lunchen wat er die dag verkocht is.

Na de lunch was het tijd voor een rondje door de stad. Het regende waardoor zo’n stad er dan toch iets minder leuk uitziet. Wat ik erg bijzonder vond om te zien was het Capitool, de plek waar het stadhuis gevestigd is. Een aantal zalen bevatten enorme muurschilderingen en het gebouw was gratis open voor publiek.

P1090202Ook brachten we een bezoek aan het museum voor moderne kunst: Les Abattoirs. Een aardig museum, alleen was er toevallig geen tentoonstelling en door de vaste opstelling waren we zo heen.

Voor het avondeten zijn we weer op de Rough Guide afgegaan. Nu waren de criteria heel duidelijk: niet te ver weg van het hotel. Ik had geen fut meer om nog lang door de stad te lopen en het goot inmiddels. Martijn had drie opties gevonden, die we alledrie langsgegaan zijn. De eerste bleek meer een eetcafe, het tweede restaurant was vol en het derde, en eigenlijk stiekem degene van onze voorkeur, had zowaar plek. Het bleek een geweldige keuze. Het restaurant, Le Sept Place St-Sernin, bevond zich in een villa en de tafeltjes stonden in een soort huiskamer-setting. Heel sfeervol en warm. En het eten…mmm!

P1140058

P1090230

IMG_7448

En dan, last but nog least, noem ik in de titel van dit stukje ook nog het ontbijt. Uit ervaring weet ik dat ontbijtjes in Franse hotels meestal niet zo veel voorstellen, dus we besloten geen ontbijt te nemen, maar ‘uit’ te gaan. Aan het eind van de straat bleek een geweldige bakker te zitten met een paar tafeltjes op de stoep…dus….need I say more?

P1090235

Verslag van de vakantie

Het is mijn gewoonte geworden om op mijn blog verslag te doen van onze afgelopen vakantie. Het doel hiervan was (bijna) altijd om anderen te informeren over wandelroutes, via ferrata’s en ook leuke plekken (lees: eettentjes e.d.) in steden. Dit jaar hebben we deels een voor ons doen a-typische vakantie gehad. Lange wandelingen zitten er even niet in en mijn klimgordel heb ik al maanden niet meer aangehad. Wel vergelijkbaar met andere jaren was dat we regelmatig verplaatst zijn, waardoor we zowel in Zuid-Frankrijk als Noord-Spanje geweest zijn. Weliswaar met de auto dit keer en niet met de trein/bus of te voet, maar toch. De avonturen waren iets minder spannend, maar de vakantie was er zeker niet minder om. We hebben zo veel verschillende dingen gedaan en we zijn in zo veel verschillende plaatsen geweest, dat ik de neiging heb om niet een vakantieverslag te schrijven, maar misschien een paar korte stukjes over onderdelen.

Van de eerste week voldoet een beeldverslag. In een huisje van vrienden/familie met (schoon)ouders, een nicht, haar gezin en moeder in de Corrèze: